Sunday, November 29, 2009

The Rebirth of Mamounia

The legendary Mamounia Hotel re-opened in Marrakesh last month following an extensive three-year €120-million restoration by French architect and interior designer Jacques Garcia. The powerful Moorish architecture is unchanged but Garcia's signatures--strong use of light, color and theatrical perspective--are evident throughout. The hotel now looks like the gorgeous Oriental palace it once was.

Saturday, November 28, 2009

Basiliek Oudenbosch, Nederland

The Basilica of Oudenbosch was build on the initiative of father Willem Hellmons between 1865 and 1892. The Basilica is a small copy of the St. Peter's Basilica in Rome. The Basilica has been renovated and is really worth a visit.

De Basiliek H.H. Agatha en Barbara in Oudenbosch werd gebouwd door Pastoor Willem Hellemons tussen 1865 en 1892. De basiliek is een kopie van de St. Pieter te Rome maar op kleinere schaal. De Basiliek is zeer mooi gerestaureerd en echt de moeite om te bezoeken.

Basiliek Basilica Oudenbosch

Basiliek Basilica Oudenbosch

Basiliek Basilica Oudenbosch

Basiliek Basilica Oudenbosch

Basiliek Basilica Oudenbosch

Basiliek Basilica Oudenbosch

Basiliek Basilica Oudenbosch

Wednesday, November 25, 2009

Kim Chi at Korean Food Cooking Class

There is a saying : "to really understand one country's culture, you must try their food". So, what is the trademark food for Korea ? Yes, Kim Chi or Kim Cee is the most famous Korea food, not only for the local people but also at overseas.

Kimchi actually is a fermented vegetable dish highly seasoned with red pepper and garlic and is served at virtually all meals. Because for its popular, most of Korean Restaurants everywhere in the world are serving Kimchi soup for dessert or main menu.

For tourists who are visiting Korea, don't forget to take the Kimchi Making Lesson. There are many famous Korean cooking classes in Korea, include classes in royal palace cuisine at the National Palace Museum in Gyeongbokgung Palace, classes run by the Tteok Museum, and Yoo’s Family’s classes in Bukchon hanok village.

Kimchi Festival or Kimchi Contest is frequently hold by Korea governments now. Kimchi was again front and center on the Hansik (Korean food) tour arranged by the Ministry for Food, Agriculture, Forestry and Fishery and the European Union Chamber of Commerce in Korea (EUCCK) that took place at the Hanok Village in Jeonju, Jeollabuk-do (North Jeolla Province)

There are 3 main site for visitors to take Korean Cooking Classes :

1. The National Palace Museum of Korea at Gyeongbokgung Palace, Seoul.

The royal palace cuisine cooking classes at the National Palace Museum in Gyeongbokgung Palace have become particularly popular since the international success of the Korean TV drama, “Daejanggeum”, which was set in a Joseon era palace kitchen. This is a good course for people looking to learn Korean cooking over a longer period. Courses last three months, and participants learn a new royal meal every week. For those interested in partaking, be sure to make prior reservations through the homepage.

National Palace Museum of Korea Annex 1F

Program :
Learn 12 different Royal Court dishes over a 12-week period (accompanied by a guide)
Experience programs will vary according to the season, so please inquire by telephone or via the homepage.

Course Dates & Times: Fridays (3-month regular course) 6:30pm ~ 8:00pm
Irregular Course: to be scheduled on Saturdays.

Fees for Ingredients:
- Ingredient costs for regular courses will vary from 15,000 to 20,000won
per month. (around 50,000 won total for 3 months)
- Irregular Courses: 4,000 won ~ 10,000 won per class.

2. Tteok museum

The Tteok Museum offers classes in cooking traditional dishes like tteok (traditional rice cakes) and kimchi. During the classes, participants can wear a hanbok, and at the end of class you can eat the food you’ve made. The programs are only available for groups of at least 20 people.

The museum is a short walk from the front gate of Changdeokgung Palace in the direction of Jongno 3-ga Station, Exit 6. It is open Monday to Saturday, 10:00—5:00 and on Sunday, 12:00—5:00. It is closed on Seollal and Chuseok. Entrance is 3,000 won.

3. Yoo’s Family

At Yoo’s Family’s cooking classes, visitors can learn Korean dishes like kimchi, bulgogi, pajeon, and tteokbokki, which are popular among foreigners. Minimum of 2 people required per class. English and Japanese interpretation provided.

Some photos of Korean Cooking class like Kimchi and Tteok, and lesson at Korean Palace :

Pulmuone Kimchi museum seoul
Kimchi, a pickled and fermented dish, is displayed in the Pulmuone Kimchi Museum in Seoul

learn how to make kimchi
The Hansik tour group is learning how to season kimchi

kimchi lesson at Gyeongbokgung palace
Cook Traditional Royal Court Delicacies at the National Palace Museum of Korea (Gyeongbokgung Palace)

Gogung Tteurak Cafe
The newly opened Gogung Tteurak Café, located inside the National Palace Museum of Korea, presents the ambiance of traditional Korea. The facility is divided into a souvenir shop and a café, serving traditional teas.

Utgitteok Lesson
Tourist trying in making Utgitteok, an abundant pile of rice cakes topped with elegant decorations usually prepared for large events. We were also able to easily follow directions for Saektteok (colored rice cakes), which feature beautiful colors and shapes, often called Kkotsanjeok (meaning a mountain of flowers).

Korean Cooking Class
Famous Korean cooking classes, include classes in royal palace cuisine at the National Palace Museum in Gyeongbokgung Palace

rice cakes at Tteok Museum
Rice cake or TTeok. Tteok Museum teaches the history and tradition of Korae's Most Important treat

Kimchi at Dongrakwon Jeonju
The group is listening how to make kimchi at Dongrakwon, Jeonju Hanok Village in Jeollabuk-do (North Jeolla Province)

first time making kimchi
For most of the participants it was their first time to make kimchi, and they were intent on following the given instructions as precisely as possible, slicing the radish and mixing it with other seasonings.

Jardin de La Menara, Marrakech

23/07/2009: Esta que veis arriba es la Avenida de La Menara, en la que al final se ve La Koutoubia. La foto la hice a espaldas de la entrada del jardín de La Menara.
La siguiente foto es la vista a 180º, el jardín esta formado por inmensos campos de olivos centenarios, al igual que en el exterior,hay muchisimo terreno de cultivo de olivos, todos ellos pertenecen al ayuntamiento.
La Menara se encuentra además muy cerca del aeropuerto de Marrakech.

Dentro de La Menara, en medio de toda la extensión de campos de olivos hay un enorme estanque y un pabellón imperial. Entrar al jardín y al estanque es gratis, solo hay que pagar si se quiere visitar el pabellón del estanque.
En el estanque pudimos ver grandes peces que de vez en cuando saltaban fuera del agua. Frente al edificio hay una grada donde la gente se para a descansar.

Si no está nublado, como nos pasó a nosotros, detrás del pabellón se pueden ver las altas montañas del Atlas.

Daniella y yo en el Jardín de La Menara.

Aguadores de Jamaa el Fna, Marrakech

Este es uno de los varios "aguadores" que podemos encontrar en la plaza de Jamaa el Fna en Marrakech (Marruecos).
Su función es deambular por la plaza durante todo el día y la noche ofreciendo agua fresquita a los que por allí transitan a cambio de alguna moneda. Van caminando y hacen sonar una campana para llamar la atención de la gente.
Siempre los vi vestidos de este modo, gran sombrero, parte superior e inferior de color rojo y chancletas.
El agua la llevan en una especie de deposito que en la foto podeis ver con piel y pelo negro. Del depósito sale un tubo dorado por el que sale el agua.
Utilizan tazas y platitos de los que bebe todo el mundo por lo que, por mucha sed que paseis, os recomiendo no probar, si no quereis correr el riesgo de contraer alguna enfermedad estomacal u otra cosa, a parte de que a saber de donde toman el agua. Supongo que es una tradición que llevan muchos años haciendo y vi bastantes marroquís bebiendo esa agua, pero creo que lo mejor es ir a comprar agua embotellada, (sobre todo para nosotros los turistas), la hay por todas partes, fresca y muy barata.
A este aguador le pedí hacerle una foto y amablemente posó para mi sirviendo el agua.

Restaurant Le Début, Hotelschool Den Haag

It was a very pleasant evening with the department in the hotel school. The students were friendly and the service was professional. The setting and ambiance was beautiful.

On the menu:
- Poached wild pigeon filet, duck liver and quince
- Grilled brill fillet, mashed cauliflower and braised veal
- Roasted fillet of hare, red cabbage, mushrooms and game jus
- Chocolate and blackberry pie, caramel ice cream

The hare was excellent.

Het was een zeer gezellige avond met de afdeling van het werk in de Hotelschool. De bediening was zeer vriendelijk, professioneel en het restaurant was mooi ingericht.

Op het menu stonden:
- Gepocheerde wilde duif filet, eendenlever en kweepeer
- Gegrilde grietfilet, bloemkool puree en kalfssukade
- Gebraden hazenrug, rode kool, paddenstoelen en wildjus
- Taart van chocolade, bramen met caramelijs

De hazenrug was uitstekend.

Monday, November 23, 2009

C'est Délicieux, Non?

I was poking around online, looking for a great photo of a French macaroon (don't ask), when I came across this mosaic and just had to share. It was made by a Dublin-based blogger who compiled it from photos found on (and she credits all the photographers, so I'm thinking I don't have to). I found it here:

Friday, November 20, 2009

Fiesta de la Ceramica, Manises

11/07/2009: Manises, conectada a Valencia con el metro, es conocida por encontrarse en ella el aeropuerto de Valencia pero lo que define e identifica a Manises realmente es la artesanía cerámica. Reconocida internacionalmente por sus formas, estilos y decoraciones desde el siglo XIV.
Una calurosa tarde de verano en Valencia decidimos visitar su Fiesta de la Cerámica. Esta se celebra en el mes de julio y en ella destaca la muestra de artesanía, la Cabalgata de la Cerámica y los Moros y Cristianos.
Con más de 700 años de elaboración de cerámica en Manises, pudimos encontrar muchos monolitos cerámicos repartidos por toda Manises, algunos reflejando el proceso de elaboración de la cerámica.
Monolito cerámico en un parque.

Monolito cerámico: "Cañas y barro" 1902.

Los artesanos realizaban sus trabajos en la Avenida de Blasco Ibáñez de Manises para que la gente viera cual era el proceso de elaboración de la cerámica. A diferencia de un proceso mecanizado en el que el trabajo lo hace una máquina, en este caso lo que encontramos fueron procesos totalmente manuales en el que siempre hay una persona (el artesano) realizando las piezas.
Artesano trabajando la arcilla.

La gente (sobre todo los niños) podía participar, los artesanos les decían como hacer las piezas, modelarlas, pintarlas, etc., luego se las llevaban a casa y por haber participado, les regalaban una camiseta.
Realizando bustos.

Pintando panel de azulejos.

Los niños eran los que más disfrutaban, fijaros en esta mesa tradicional de trabajo en la que el artesano mueve la piedra de trabajo superior haciendo impulso con los pies.
Mesa con torno de pie.

Una vez hecha la pieza hay que pintarla y decorarla:

Artesana pintando una pieza de barro.

En otra parte había hornos que funcionaban a gas butano en el que se cocian las piezas.
Cocción de piezas en hornos.

Después de su cocción se sacaban y las enterraban en lo que no recuerdo si era tierra o serrín, me parece que era serrín porque vi alguna que al sacarla ardía.
Una vez desenterradas las metían en bidones de agua para que se enfriaran, con el cambio brusco de temperatura algunas se rajaban y rompían.

Desenterrando las piezas para ya enfriarlas.

Al terminar de ver la muestra de artesanía de cerámica vimos una representación en la misma Avenida de Blasco Ibáñez, en la que había un castillo dominado por los moros. La comparsa de "Els Boïls" representando a los cristianos amenazaba a los moros del castillo y en una pequeña batalla los derrotaban y expulsaban del castillo pasando a ser dominado por los cristianos.
Los Boïl fue una familia que tuvo el señorío de Manises después de que el rey Jaume I conquistara Valencia y le entregara una alquería islámica (el origen de Manises) en el año 1238 a Artal de Luna.

Comparsa de "Els Boïls"

Moros y Cristianos.

La otra cita importante la "Cabalgata de la Cerámica" se celebró el 18 de julio, se trata del paso de unas carrozas llenas de cerámica (unas 400.000 piezas) que se van repartiendo a toda la gente. Es una tradición que cuenta ya con más de un siglo de antiguedad y es Fiesta de Interés Turístico de la Comunidad Valenciana.
Este año no pudimos ir pero el año que viene espero no perdermela.

Para más información, para ver otros lugares de interes como su "Museo de la Cerámica", la "Acequía de los Arcos", etc.

Todd and Gina's Excellent Adventure: #3

Canadians Todd and Gina Babiak are spending a year in Provence with their young daughters Avia and Esme. Todd is writing about it for the Edmonton Journal and other papers. He's a terrific writer and we're following the family's adventures on Provence Post. In this weeks column, Avia (yes, she's named for a French gas station, sort of), starts school at age 3. Click here to read it. But watch

Wednesday, November 18, 2009

BBQ at the Catch Beach club, Surin Beach, Phuket

The BBQ at the Catch Beach club is fantastic. People are friendly, the food is excellent. This is not only a BBQ with lam, rock lobster, fish, tiger prawns and scallops but also a huge buffet. You have the choice between sashimi, sushi, crab, smoked salmon, bouillabaisse... The dessert buffet contains ice cream, sorbets, fruits, cakes... The best buffet on Surin Beach each Tuesday and Friday evening.

De BBQ in de Catch Beach club is gewoon fantastisch. Het personeel is vriendelijk en het eten is uitstekend. Het is geen gewone BBQ met lam, rotskreeft, vis, gamba's en jacobsnoten maar ook een groot buffet. Je hebt de keuze tussen sashimi, sushi, krab, gerookte zalm, bouillabaisse.... Het dessertenbuffet bevat ijs, sorbet, fruit, taartjes.... Het is het beste buffet op Surin Beach en is open iedere dinsdag- en vrijdagavond.

Catch Beach BBQ Surin Phuket Demuinck Pardon

Catch Beach BBQ Surin Phuket Demuinck Pardon

Catch Beach BBQ Surin Phuket Demuinck Pardon

White Box restaurant, Patong, Phuket

The White Box restaurant is a very trendy place at the beach front in north Patong. The atmosphere is special, the open air bar on the first floor has comfortable couches and nice views over Patong. The food prepared by the Belgian chef is excellent. The restaurant presents you with a three course set menu for only 1.250 bath (25 euro). Each course can be selected from their a la carte menu. A top place. Our favourites are the Tune tartar, the scallops, Agnus tenderloin, tiger prawns, chocolat soufle....

Het White Box restaurant heeft een moderne uitstraling en is gelegen aan het strand in noord Patong. De sfeer is speciaal, vanuit een comfortabele zetel in de openlucht bar op het eerste verdiep heb je prachtig zicht over Patong. De gerechten van de Belgische chef zijn zeer goed. Het restaurant biedt een driegangen menu aan voor slechts 1.250 bath (25 euro). Ieder gerecht kan worden geselecteerd van de algemene menu kaart. Een top locatie. Onze favoriete gerechten zijn: de tonijn tartaar, de jacobsnoten, de Agnus ossenhaas, de gambas, de chocolade soufle....

White Box Restaurant Patong Phuket

White Box Restaurant Patong Phuket

White Box Restaurant Patong Phuket

Official website:

Tuesday, November 17, 2009

Oriental Spoon Restaurant, Surin Beach, Phuket

The Oriental Spoon restaurant at Surin Beach is a restaurant that serves simple dishes but with top ingredients. Our personal favourites are the Amandan Lobster Bisque, the Wagyu tenderloin and the lobster. The Sunday brunch is top and should not be missed.

Het Oriental Spoon restaurant aan Surin Beach serveert eenvoudige gerechten met top ingredienten. Onze persoonlijke favorieten zijn de Amandan kreeftensoep, de Wagyu ossenhaas en de kreeft. Op zondag is er een brunch die je niet mag missen.

Oriental Spoon Restaurant, Surin Beach, Phuket

Oriental Spoon Restaurant, Surin Beach, Phuket

Oriental Spoon Restaurant, Surin Beach, Phuket

Monday, November 16, 2009

Looking for a Little Place in the Country?

Are you planning to buy a second home, holiday home, or permanent residence outside the U.S.?

Pie Town Productions, the American producers of the hit show House Hunters International on HGTV, are looking for "lively and interesting English-speaking homebuyers from any country looking to buy outside the US...and animated, engaging English-speaking real estate agents who sell property to buyers


07/11/2009: A unos 90 km de Valencia se encuentra el municipio de Alpuente, en él pasé el día junto a Esther, Javi, Alejandro y Virginia. Alpuente ofrece un variado e interesante recorrido con buenos lugares de interés en un radio de pocos kilómetros.
Lo primero que hicimos fué ir a un pueblo llamado "La Yesa" a almorzar, fuimos a un horno y compramos unas tortas de bacon y unas empanadillas de morcilla que estaban riquísimas. Si quereis encontrarlo tiene las letras azules, algunas rotas y la persiana de color verde, a la entrada del pueblo.
Después de almorzar nos fuimos a ver el "Yacimiento de icnitas de dinosaurios de Corcolilla", al acabar volvimos hacia Alpuente y paramos a ver el "Acueducto de los Arcos", más tarde visitamos el pueblo de Alpuente, comimos buena carne en un restaurante al lado de la iglesia de la Purísima y para finalizar el día, volviendo a Valencia nos desviamos en Chelva para ver el "Acueducto Romano de la Peña Cortada".
Alpuente está situado a 1000 m de altitud, el Castillo de Alpuente se situaba en un peñón (primera foto) y defendía las rutas de Valencia, Teruel y Cuenca. El Castillo tenía una sola puerta por una larga rampa. Bajo del Castillo había numerosas cámaras subterráneas y aljibes. Primero Alpuente fue poblado musulmán, luego pasó el Cid y el rey Jaume I y se declaró Villa Real.
La foto de bajo es la Torre de la Aljama, era la entrada principal al pueblo amurallado, es la torre mejor conservada y tiene una antiguedad de unos 1000 años. En esta torre se encuentra hoy en día el ayuntamiento.

La de bajo es la Iglesia Arciprestal de Nuestra Señora de la Piedad, fue construida a lo largo de varios siglos. Jaume I en el año 1236 convirtió una mezquita en iglesia y luego se inició la construcción de ésta.

Al lado de la Torre de la Aljama se encuentra este bonito panel mural de azulejo valenciano.

Según la leyenda, en esta casa residió el rey Jaume I durante su estancia en Alpuente.

Alpuente al rey Jaume I en el séptimo centenario de su muerte:

Después de recorrer las calles empedradas, sus monumentos y casco antiguo nos fuimos a un horno y compramos pan de rollo. Después cogimos el coche para ir a "La Veleta" que esta en la parte más alta de la montaña a su izquierda (foto de bajo) para ver las vistas de Alpuente.

Virginia, Javi, Alejandro y yo desde el mirador bajo el Castillo.

Desde la Veleta hay una vista genial de Alpuente, aquí os pongo varias panorámicas que hice:
La plaza más arriba que se vé en la foto de bajo es donde estuvimos poco antes:

Vista desde la Veleta:

En este mirador hay sitios para comer, el poste blanco de la izquierda es un punto cartográfico y el edificio del fondo una antigua iglesia.

Vistas a la parte trasera.

Me gustó mucho este día de excursión por Alpuente, en otros posts os pondré información sobre:
- El acueducto de los arcos de Alpuente.
- Acueducto romano de la peña cortada.
Para más información de este municipio os recomiendo visitar