Sunday, May 31, 2009

Guia para usar el Metro en Tokyo


El metro de Tokyo es el más usado del mundo con 2.800 millones de usuarios al año y es el 4º metro mas grande del mundo por extensión.
El metro de Tokyo tiene 13 lineas y 231 estaciones, pero aunque estos datos son descomunales, no os preocupeis porque ir en metro es muy sencillo, os explico lo que debeis hacer:


1.- Al entrar en cada estación de metro vereis un plano larguisimo con todo los nombres de las paradas en japones, al lado estan todos los nombres en un listado por orden alfabetico y en ingles. Hay que buscar el nombre de la parada a la que se va y entonces podremos ver al lado del nombre el precio del billete.

2.- Una vez se sabe el destino y el precio, bajo el panel con el plano y el listado hay maquinas expendedoras de billetes. Aceptan monedas y billetes, devolviendo el cambio sobrante. La pantalla esta en japones y en ingles. Seleccionas el precio de tu parada en la pantalla tactil y seleccionas el numero de billetes.

3.- Con el billete, lo introduces en la canceladora, lo recoges y entras dentro. Buscas la linea de tu parada para saber que anden es.

4.- Dentro del metro hay que poner el movil en modo vibrador o silencioso y es de muy mala educación hablar por el movil. Ellos lo utilizan para mandar e-mails, conectarse a internet o ver la TV. Los japoneses en el metro o estan con el movil, o durmiendo o leyendo (libros forrados las tapas para que no se sepa lo que leen) pero siempre en un gran silencio y sin mirar a otras personas.

5.- Al salir hay que meter el billete en otra canceladora y ya no lo devuelve si es un billete sencillo.

6.- Por ultimo, hay que fijarse en las señales amarillas que indican las diferentes salidas, hay estaciones que tienen muchas salidas distintas por eso hay que fijarse por donde hay que ir.

Bueno, como veis no es tan dificil. También hay personal del metro al lado de las canceladoras a las que puedes preguntar si tienes alguna duda, aunque no todos hablen ingles.

Aqui os pongo un video que hice en el metro de Tokyo, entre las estaciones de Roppongi y Akihabara.

Friday, May 29, 2009

Oktoberfest, Munich

Willkommen in Deutschland. Das Bier gefällt mir gut!!! (Bienvenidos a Alemania, me encanta la cerveza!!!)
Como todo amante de las cervezas, la Oktoberfest de Munich es el paraíso. Esta fiesta se celebra entre finales de septiembre y principios de octubre con una duración de 2 semanas.

Nosotros fuimos en coche desde Salzsburgo (Austria), tuvimos la oportunidad al entrar en Alemania de ir por una autopista sin restricción de velocidad y puse mi Peugeot 206 de 75CV a 165 Km/h, pero solo un breve espacio de tiempo, porque detrás de mí venían coches más rápidos haciendome luces y además tenía que cuidar el coche porque nos tenía que traer de vuelta a Valencia.

Tuvimos la suerte de llegar al camping y a las pocas horas colgaron el cartel de "lleno", aquello era una impresionante e indescriptible cantidad de tiendas de campaña y de gente de todas las nacionalidades. Imaginaros en la parcela donde cabe una tienda, eramos 4 tiendas, los coches estaban fuera, las tiendas estaban pegadas unas a otras y al lado nuestro eran todo ingleses que estaban a todas horas diciendo "fuck, fucking, mother fucker, fuck off, ........." impresionante la fiesta que se monta allí.

El primer dia hacen un desfile con todas las casas cerveceras de la Oktoberfest que son, Spaten München, Augustiner, Paulaner, Löwenbräu, Hofbräuhaus y Hackerpschorr.


Las diferentes casas de cerveza tienen unas casetas (enormes como una nave industrial) y tuvimos que ir de buena mañana (a las 10:00 abren) para coger sitio porque sino, cuando se llenan cierran las puertas y los vigilantes van dejando entrar gente a medida que va saliendo, osea unas colas largas.

Una vez entras dentro, si oyes gritar a una mujer, no te asustes que no es un tranvía, pero casi, es una camarera que va a toda prisa entre la multitud cargada con 10 o 12 jarras de cerveza de 1 litro, sin esperar a que te apartes, es mejor dejarle el camino libre.

En el interior de las casas cerveceras, hay bancos y mesas de madera llenos de gente, así que el siguiente paso es encontrar un hueco. Unos alemanes que nos vieron buscando sitio, nos hicieron una señal y nos sentamos con ellos. En el centro había una banda de música que tocaba sin parar. La Maß (jarra de cerveza de cristal de 1 litro), valía 7€ y para acompañarla pedíamos unos Pretzel, que eran una especie de rosquilletas con formas redonditas.

Allí dentro en cuanto nos bebimos un par de jarras ya estábamos bailando encima de los bancos de las mesas con los alemanes y cantando con ellos. Es muy divertido porque conoces a la gente con la que te sientas en la mesa y echas unas risas. Conocimos unos alemanes que era imposible seguir el ritmo con el que bebían cerveza, calculo que por cada una que tomábamos nosotros ellos ya habían bebido 3 y estaban como si nada.

Fuera hay una gran feria, con noria y atracciones. Esta fiesta es una barbaridad, algunos datos de mencionar son:
Contando todas las casas de cerveza, tienen una capacidad de unos 100.000 asientos.
Se calcula que en las 2 semanas que dura se bebe un 3o% de la producción anual de cerveza de Munich.
Esta prohibido llevarte las jarras de cerveza de vidrio, si te pillan te multan. Las venden como suvenirs porque cada una lleva el sello de su casa cervecera.
Los horarios de venta de alcohol son hasta las 22:30.
Los martes por la tarde el precio de la cerveza es más barato.
Esta fiesta tiene casi 200 años de antigüedad.

Thursday, May 28, 2009

Geishas, Kyoto

Las Geishas son artistas que bailan o tocan el shamisen (tipo de guitarra con 3 cuerdas) y hacen compañia a hombres de negocios, por un precio muy elevado. Despues de su actuación, se sientan a la mesa de los hombres, les sirven nihonshu (sake) u otras bebidas y los entretienen.
No son prostitutas, pero alguna al ver que con unos hombres de negocio borrachos se podia ganar mucho dinero lo hacían, manchando así la reputación del resto.

Actualmente no son faciles de ver, nosotros las encontramos en el barrio de Gion en Kyoto, pero no todas las que veais vestidas lo son de verdad. Por ejemplo, la foto de arriba son tres japonesas haciendo publicidad para que cualquiera pase a la casa que hay al lado y la vistan y la maquillen como una Geisha por un dinero.

Las siguientes si que son Geishas que me dejaron fotografiarlas.
El peinado, el maquillaje en la cara y en la nuca, el kimono, son fascinantes.
Estas son las mismas, la hice para ver el detalle del kimono en la espalda, llevan un gran obi (cinturón). Los calcetines son blancos y divididos para poder meter los dedos en las sandalias de madera. Espectacular.


En esta foto de un parque de Kyoto, pudimos ver estas verdaderas Geishas comiendo, acompañadas de maikos (aprendices). Las maikos llevan un calzado diferente a las Geishas, son unos zuecos altos de color negro. En esta foto una de ellas me vio intentando hacer una foto y se tapaba como podeis ver. Para no molestarlas tomé esta foto y continuamos nuestra marcha.


Chasing Picasso

On Monday, the summer blockbuster "Picasso-Cezanne" show opened at the Musee Granet in Aix. It's first time the two masters have been united in a stand-alone show and there's lots of hoopla surrounding it, which you can imagine. But addition to "Picasso-Cezanne," there are scores of other important Picasso sites to visit this summer, including the Chateau de Vauvenargues, where Picasso lived with

Reichstag, Berlin

El Reichstag es el edificio de reuniones del parlamento alemán. Para visitarlo tuvimos que ir pronto porque es una visita turística que atrae a mucha gente y las colas son larguisimas. Tiene una cúpula en su parte superior y desde ella se tiene una buena vista del barrio de Tiergarten que es donde se encuentra. En la foto de arriba se ve el Reichstag hasta la cúpula y en la parte inferior, esa especie de tablas de pizarra es un monumento en recuerdo a 96 diputados asesinados por el régimen.

Para entrar tienes que pasar un estricto control, primero mi mochila paso por un detector como el de los aeropuertos, a todos un vigilante nos pasó un escaner por todo el cuerpo y después pasamos por el arco de seguridad, todo y esto arriba en la cupula me di cuenta de que llevaba una navaja suiza en la mochila (ya que estábamos alojados en un camping y viene muy bien) así que tanto control para que luego digan.

En la foto de bajo se ve el acceso, muy bonito, de la cúpula acristalada y con espejos para llegar arriba. Se asciende por una escalera de caracol sin peldaños, así pueden subir también con sillas de ruedas.


Esta es la cúpula desde el exterior de la terraza del Reichstag, situada a 45 m de altura.
Desde la terraza podemos ver el enorme parque del Tiergarten y en esta foto se ve bajo a la izquierda la antigua puerta de acceso a Berlin, la puerta de Brandemburgo, en el centro está el monumento a las victimas judías del Holocausto.

Como curiosidad, donde se ve un pequeño globo aéreo, el edificio de su izquierda, era donde se encontraba el bunker de Adolf Hitler.

Japan - Kyoto

Na aankomst in Kyoto bezoeken we de tempel van het zuiverende water (Kiyomizu) op een heuvelberg. Hier hebben we een mooi zicht over de stad.







Kyoto is één van de meest historische steden van Japan. Deze stad is tevens bekent voor zijn geishabuurt, Gion. Hieronder ziet u enkele dames in traditionele kimono's, met hun wit geverfde gelaat. Dit zijn echter geen echte geisha's. Echte geisha's komen meestal 's avonds buiten en we gaan vandaag nog een poging wagen een echte geisha te ontmoeten.



Naast mensen in traditionele kledij ziet men ook veel exentrieke jongeren. Dit is typisch in de Japanse maatschappij waar de druk op school en op het werk enorm hoog is.



Als laatste tempel van de dag bezoeken we het gouden paviljoen.

Wednesday, May 27, 2009

Japan - Uji - Hemiji

Na een bezoek aan het museum van Byodoin, bekend voor de vliegende Bodivatsa, hebben we het kasteel van Hemiji bezocht. Dit is één van de beroemste kastelen van Japan, tevens gebruikt voor opnames in de film de Last Samoerai.





Na enkele gewone hotels, verblijven we deze keer in een Ryokan. Dit traditioneel Japans hotel is 800 jaar oud. We worden geintroduceerd in de Japanse badhuizen. Het zijn zeer hete baden en iedereen loopt in Kimono's. Er wordt op tatami matten geslapen in een Japanse kamer.




Tuesday, May 26, 2009

Postcards from Provence



This would be perfect in your house, no? It's today's painting from Julian Merrow-Smith, the Bedoin-based artist who sells his work auction-style online. Félicité Parmentier (Roses in a Silver Cup) is an oil on gessoed card, 16cm x 17cm (6¼"x6½"). The auction starts today, Tuesday, at 8 p.m. GMT and ends Wednesday (tomorrow, May 27) at 8 p.m. GMT. Bidding begins at $100. Payment is by Pay Pal

Muro de Berlin


El muro de Berlín fue construido en la noche del 12 de agosto de 1961, era un bloque de hormígón de 155 km de distancia y casi 4 m de alto, de ellos 45 km dividían Berlín en dos partes.

Después de la segunda guerra mundial en 1945, los rusos permanecieron en Berlín ocupando la zona este, llamada Republica Democratica Alemana (RDA) y la zona oeste se llamó Republica Federal Alemana (RFA), y era ocupada por EE.UU., Gran Bretaña y Francia.

En la RDA el nivel de vida era mucho peor que en la RFA lo que originó fugas de la población del lado oeste al este. Entonces decidieron construir el muro.

Sólo existian 2 entradas/salidas, la más famosa es la foto de bajo, el US Army Checkpoint Charlie.

Al pasar de la zona rusa a la zona oeste (americana) se leia este cartel "Ud. está entrando en el sector americano. Esta prohibido llevar armas. Obedecer las leyes de trafico" en ingles, ruso, frances y alemán.


Este era el cartel en su lado opuesto, para cruzar del sector americano (zona oeste) al lado ruso (zona este o RDA).
Mucha gente trató de pasar de la RDA a la RFA y se calcula que unas 800 personas murieron al intentarlo, mientras que unos 5000 lo consiguieron.
En 1964, 57 personas lograron pasar por un tunel excavado bajo el muro.
Durante el periodo que duró el muro las lineas telefonicas entre ambas partes fueron anuladas, así como las estaciones de metro en el lado oriental no tenian parada y eran estaciones fantasmas.
En 1989 Hungría permitía pasar a los alemanes del este por su país, cruzar Austria y así llegar a la alemania del oeste.
Entonces el muro ya no servía para nada y el 9 de noviembre de 1989 la población lo demolió por ambas partes este y oeste. Formando la Republica Federal Alemana.
El 9 de noviembre de 2009 se celebrará pues el 20 aniversario de la caida del muro de Berlín.
Actualmente se pueden ver varios kilometros de muro original todavía en Berlín, este de bajo, el muro blanco está al lado del Checkpoint Charlie y junto a él se recuerda a las victimas que intentaron cruzarlo sin conseguirlo. En la primera foto de todas, es parte del muro que fue pintado por artistas locales.

Las dos fotos siguientes son un trozo de muro en la estación de tren (Banhof) de Postdamer Platz.

Estación de tren de Postdamer Platz.


El muro de la derecha (bajo) tamabién original, pertenece al museo del muro de Berlín en el que hay fotos antiguas y explica como la gente intentava pasar de un lado a otro, su construcción y su demolición.

En este enlace teneis mas información, fue hecho en el 40 aniversario de su construcción y tiene una interesante parte en flash.

Monday, May 25, 2009

Bryggen, Bergen



Esta es Bergen, la segunda ciudad de Noruega. Clickar en la panorámica que hice para ampliarla.
Llegamos aquí en barco desde Stavanger y nada mas llegar fuimos al centro de información turistica a buscar alojamiento. Pagas 3 o 4€ al cambio y ellos se encargan de llamar por telefono a varios sitios y preguntar si hay disponibilidad según tus preferencias. Encontramos una casa tipica noruega, de madera del siglo XVIII o XIX en la que teníamos la habitación en la buhardilla, super chula y grande. Compartiamos el baño y la cocina con otra pareja de extranjeros en otra habitación y nos quedamos allí 5 dias.

En Bergen se puede visitar el Bryggen, el mercado del pescado, subir en funicular al mirador del monte Floyen, pasear por sus calles con su antigua arquitectura de madera, la zona del puerto, y desde allí coger barcos para ir a distintos fiordos como el Hardangerfjord y el Sognefjord.




Las casitas de madera de distintos colores en la foto de bajo es Bryggen, declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO con el nº 59 de identificación. El muelle fué muy importante en su trafico comercial durante los siglos XIV al XV.
Bryggen sufrió muchos incendios, y se las casas se han reconstruido a su estado inicial, antes eran casas de comerciantes del Hansa, hoy son todo tiendas y restaurantes.


En la parte de las casas que fueron destruidas por el fuego encontraron en las excavaciones restos del antiguo puerto. Hay un museo entre Bryggen y la iglesia de Mariakirken donde se ven restos de barcos vikingos, objetos hallados, piedras rúnicas, etc.



La parte trasera también tiene tiendas, aquí en Bergen lo normal es que siempre este lloviendo, por lo que hay que ir preparado. Lo bueno de ir en julio es que tienes luz solar mas o menos hasta las 23:00. Y lo peor es que si quieres comprar alcohol, hay unos horarios que aunque veas el supermercado abierto, cierran con persianas la seccion de bebidas alcoholicas y no puedes comprar ni una cerveza mientras el resto del supermercado sigue funcionando.


Aquí en la parte trasera hay un pozo con un cartelito que pone que no se cobra entrada por visitar Bryggen pero que eches unas monedas en el pozo y ese dinero lo utilizarán para su conservación.

En Bergen puedes encontrar diferentes estatuas en muchas partes, esta estaba a la entrada del centro de información turistica, me llamó la atención porque estaba en el suelo y mirando a la pared.







Japan - Nara - Ikaruga

Ohayo gozaimass Nippon (Goedemorgen Japan)
Na een welverdiende nachtrust mogen we kennis maken met het japanse ontbijt. Omstreeks 8:30 nemen we de bus en brengt deze ons naar de mooiste stad van Azië, namelijk Nara. We maken kennis met een uitgestrekt terrein van tempels en schrijnen. Het eerste dat we bezoeken is het Shinto schrijn Kasagu Taisha, omringt door ontelbare stenen lantaarns. Tijdens onze wandeling in dit openlucht museum, komen we tal van herten tegen die als boodschappers van de goden worden beschouwd.





In deze rustgevende omgeving zetten we onze wandeling verder naar het Todaiji tempelkomplex. Deze tempel is bekent om zijn enorme bronzen Boeddhabeeld in is het grootste houten gebouw ter wereld.


Daarna bezoeken we een typische Japanse tuin (Isuien). Typerend zijn de theehutten in deze landschapstuin.

Na ons middagmaal rijden we met de bus naar Horyu-ji te Ikaruga, de oudste tempel van Japan. Deze pagode heeft 5 verdiepingen, die de 5 elementen vertegenwoordigen, namelijk hemel, lucht, vuur, water en aarde. We eindigen de dag met een Riksja ritje.



Sunday, May 24, 2009

Iglesia de Santa Sofia, Estambul

Esta es la Iglesia de Santa Sofia (Aya Sofya o Sabiduría Divina) en Estambul. Se encuentra enfrente de la mezquita azul y se considera la obra mas grande y sagrada del imperio Bizantino.
Fue construida por Justiniano en el año 537 y convertida en mezquita tras la caida de Constantinopla. Restaurada por completo por orden de Mustafa Kemal Ataturk (fundador de la republica Turca y hoy simbolo en todo el pais) en 1935 se declaró como museo.
Es de destacar a nivel arquitectonico que es la primera construcción de base cuadrada de este tamaño que esta cubierta por una enorme cúpula central de 32 m de diametro a 56 m de altura y dos semicúpulas pequeñas. Es la cuarta iglesia con la superficie cubierta mas grande del mundo, despues de St. Paul's Cathedral en Londres, Catedral de San Pedro en Roma y el Duomo de Milan.
Su estructura se tomó como referencia en toda la posterior arquitectura del mundo musulmán y ortodoxo.
En la foto de bajo se ve su interior y a la izquierda el escudo con la escritura en árabe de "Mahoma" y la derecha el de "Allah".
Pasear por su interior es una gozada, es grandísima y se puede subir a la planta superior.
La cúpula central tiene 40 ventanas que forman un tambor cilindrico para la entrada de la luz y para aligerar su peso. El numero de arcos y ventanas se calculó a la perfección, las paredes y arcos están hechos de ladrillo recubiertos de marmol.


Esto era un deposito de agua donde la gente se podía lavar las manos y los pies.

En la planta superior se encuentran mosaicos, en la iglesia han sido eliminados todos los restos del cristianismo que tenía esta iglesia

Hay un lugar en la iglesia de Santa Sofia en el que en un agujero, pides un deseo y metes el dedo pulgar de una mano. Si eres capaz de darle 360º se te cumplirá. Aquí estoy yo haciendo el ritual que al final conseguí.